Connect with us

Статьи

Magic Leap изнутри: секретный стартап, который навсегда изменит мир

Инновация Magic Leap — не просто высокотехнологичный дисплей — это машина, изменяющая реальность. Данная технология может повлиять на любой бизнес, который использует экраны или компьютеры, а также на многие другие отрасли экономики.

AppTractor

Опубликовано

/

     
     

The Idealist – блог с самыми интересными статьями из зарубежной периодики. Рекомендуем вам следить за его обновлениями, а сегодня у них большая статья из Forbes о самом интересном стартапе из мира дополненной реальности, который, конечно, обещает снова изменить мир.

Самый желанный входной билет в техноиндустрии — приглашение в банальный бизнес парк Южной Флориды неотличимый от бесконечного количества других офисных зданий, которые составляют городской ландшафт США. Внутри — совсем другая история. Другая реальность по факту. Роботы-гуманоиды ходят по коридорам, а зеленые монстры-рептилии расположились в зоне отдыха. Мультяшные феи включают и выключают свет. Военные машины высотой 75 футов (примерно 23 метра – ред.) патрулируют парковку.

Даже офисное оборудование выглядит фантастически. Телевидение высокой чёткости на стене кажется обычным до того момента пока не исчезает. Ещё через секунду оно появляется посередине комнаты. Удивительно, но теперь экран висит в воздухе. Вы можете подойти так близко как хотите и рассмотреть его с разных сторон. Экран диагональю 80 дюймов настроен на спортивный канал ESPN — и ни на чём не держится.

Этот ТВ выглядит реальным, но на самом деле он таковым не является. Все эти чудеса — иллюзии, вызванные с помощью линз гарнитуры дополненной реальности — тайной разработки стартапа под названием Magic Leap (Волшебный прыжок — прим.перев.).

Как и любой хороший волшебник, основатель и руководитель компании Рони Абовитц, возраст 45 лет, держит свои карты рубашкой вверх. Magic Leap действует крайне скрытно со времён своего основания в 2011 году. Только несколько людей смогли лицезреть технологию, ещё меньше знали как она работает, и все они скрыты столь большим количеством соглашений о неразглашении, что даже не могут рассказать о существовании компании.

Тем не менее, огромное количество денег стекается в Даниа Бич, штат Флорида, город с населением 30,000 человек к югу от Форт-Лодердейл. На сегодняшний день Magic Leap привлёк почти 1.4 миллиарда венчурных средств, в том числе 794 миллиона в феврале этого года в ходе самого крупного привлечения инвестиций в истории во время раунда С. Казалось бы каждый инвестор в голубые фишки имеет долю в этом стартапе, среди них —  Andreessen Horowitz, Kleiner Perkins, Google, JPMorgan, Fidelity, Alibabа, плюс менее традиционные для этой сферы инвесторы вроде Warner Bros. и Legendary Entertainment, создатели таких фильмов как “Годзилла” и “Мир Юрского периода”. Magic Leap сегодня оценивается в 4.5 миллиарда долларов. Если Абовитц имеет долю хотя бы 22% компании — что он отрицает – то он миллиардер.

Этот шквал денег вызвал странные слухи в технокругах: Magic Leap якобы сделали нечто особенное с помощью голограмм или лазеров, а возможно даже изобрели какое-то изменяющее реальность устройство размером с дом, которое никогда не получиться коммерциализировать. Отсутствие точной информации подпитывает слухи. Magic Leap, в конце-концов, ещё не выпустило ни одного продукта, ни разу не демонстрировало ни одного продукта, никогда ничего не анонсировало, никогда не объясняло суть технологии которая стоит за её продуктом.

Но теперь компания выходит из тени. В одном из своих редких интервью Абовитц рассказал, что Magic Leap потратила миллиард долларов на совершенствование своего прототипа и начала создавать производственные линии во Флориде, готовясь к выпуску потребительской версии. Когда это случится — скорее всего в течение следующих 18 месяцев — это откроет новую эру компьютерных технологий, интерфейса нового поколения который мы будем использовать следующие десятилетия. «Мы создаём новый вид контекстуального компьютера» — говорит Абовитц — «мы делаем кое-что действительно новое».

Инновация Magic Leap — не просто высокотехнологичный дисплей — это машина, изменяющая реальность. Данная технология может повлиять на любой бизнес, который использует экраны или компьютеры, а также на многие другие отрасли экономики. Она может уничтожить 120-миллиардный рынок традиционных флэт-панелей и оказать колоссальное влияние на триллионный глобальный рынок потребительской электроники. Можете выбрасывать ваш ПК, ноутбук и мобильник, потому что компьютерная мощь, которая вам нужна, будет присутствовать в ваших очках, а эти очки смогут разместить дисплей где угодно и сделать его такого размера, который вам нужен.

Например, такие очки могут отобразить путь к месту вашей следующей встречи, с помощью светло-желтых стрелок на дорогах вашего города. Мы сможете увидеть как выглядит диван, который вы планируете купить, в вашей комнате — с любого мыслимого угла, под любым светом, не покидая дом. Даже самый прожжённый гуманитарий сможет отремонтировать свою машину с помощью интерактивной программы, которая в реальном времени покажет какую часть механизма необходимо заменить и предупредит если вы делаете что-то неправильно. И Magic Leap обещает прибыль от любого взаимодействия: не только от аппаратных средств и программного обеспечения, которые компания будет продавать, но и также благодаря потоку данных, которые эти программы будут собирать, анализировать и перепродавать.

«Сложно представить себе отрасль которая не изменится полностью» — говорит Абовитц.

1

Вы уже, возможно, пробовали виртуальную реальность — Sony, Google, Samsung и Facebook в последние 12 месяцев представили свои VR-продукты. VR — захватывающая компьютерная симуляция, сегодня в основном используемая в видеоиграх, в ходе которых VR-шлемы призваны заменить реальный мир.

Быть может вам удалось попробовать и дополненную реальность, в которой цифровой контент накладывается на физическое окружение. Один из самых громких цифровых хитов 2016-го сделал дополненную реальность (AR) мейнстримом: в июле разработчик мобильных приложений Niantic выпустил игру Pokemon Go, которая использовала камеры смартфона, чтобы позволить анимированным монстрам появиться в реальном мире — или хотя бы на экране вашего телефона.

Но ни VR, ни Pokemon Go и близко не стоят с тем, что делает технология «смешанной реальности» компании Magic Leap. AR позволяет Пикачу появиться в вашей комнате. Смешанная реальность позволяет вам оставаться в реальности настоящей — и делает Пикачу живым.

Как это происходит? Центральное место технологии Magic Leap — дисплей, расположенный на голове, но финальный продукт должен быть представлен в виде очков. Когда вы одеваете устройство, оно не блокирует ваш взгляд на мир, аппаратное обеспечение проецирует картинку напрямую на вашу сетчатку с помощью оптической системы, встроенной в полупрозрачное стекло (продукт не поджарит ваши глазные яблоки, он использует способ, с помощью которого мы смотрим на мир вместо того, чтобы заставлять вас смотреть на экран). Аппаратное обеспечение также постоянно собирает информацию, осматривая комнату на предмет препятствий, голосов, отслеживая движение глаз и следя за руками.

В результате объекты смешанной реальности появляются в вашем окружении и имеют возможность взаимодействовать с  реальным миром. С помощью аппаратного обеспечения Magic Leap Покемон может спрятаться за вашим диваном, или, если обнаружит, что вы живёте в «умном» доме, выключить свет и скрыться в темноте.

В одной из своих дем-опрограмм Magic Leap продемонстрировала сгенерированного компьютером «виртуального интерактивного человека», удивительно реалистичного. Абовитц и его команда представляют виртуальных людей (животных, или кого-то ещё) как цифровых помощников — представьте Сири на стероидах, с которой легче работать и сложнее игнорировать. Попросите вашего виртуального ассистента доставить письмо коллеге по работе, и она сможет отправиться к вам в офис, появиться возле стола вашего коллеги с помощью его или её гарнитуры и доставить сообщение.

В мире смешанной реальности компьютерная мощь не ограничивается гаджетом на вашем столе. Это что-то, что вы можете подсоединить к любому объекту, реальному или виртуальному, сообщая ему о своём местоположении и получая знание о его предназначении и методе использования. «Думайте об этом как о будущем компьютерных технологий» — говорит Абовитц — «где мир — это ваш рабочий стол». Сначала у нас были мейнфреймы, затем ПК, потом мобильные устройства. Если Magic Leap продолжит развиваться, следующее поколение будет виртуальным.

«Речь идёт не только о развлечениях или видеоиграх» — говорит Томас Талл, миллиардер и основатель Legendary Entertainment. Это другой путь взаимодействия с миром, новое поколение компьютеров. Я думаю что в конце концов Magic Leap будет очень важной компанией.

2

Электронная почта будущего? Виртуальный рабочий стол сверху реального, размещённый с помощью прототипа-гарнитуры Magic Leap.

Когда ему было 11, семья переехала в Южную Флориду, а парень пошёл в старшие классы в 13 лет, на год раньше сверстников. После окончания школы его приняли в MIT, но он выбрал Университет Майами, чтобы оставаться ближе к дому. Он получил степень бакалавра в машиностроении в 1994 году и степень магистра биоинженерии двумя годами позднее — и затем начал мечтать о «Звёздных войнах» снова.Рони Абовитц всегда окружал себя фантазиями о высокотехнологичном будущем. Родившийся в 1971 году в семье израильских эмигрантов и живший в Клеверленде, он вырос восхищаясь компьютерами и научной фантастикой. «Моё поколение — дети Стива Джобса и Джорджа Лукаса» — говорит он — «мы выросли на этом, были просто помешаны на этих вещах… мои друзья и я хотели был Люком Скайуокером, уничтожить Звезду смерти и создать C-3PO».

Абовитц стал сооснователем своей первой компании Z-KAT в 1997 году. «Я решил создать медицинский дроид из Звёздных войн, потому что считал — я имею ввиду, что это подлинный импульс — что не могу строить истребитель X-wing из Звездных войн, так как не смогу объяснить этого моим родителям после окончания университета» — говорит он. В 2004 году Абовитц и некоторые из сооснователей Z-KAT превратили её в новую компанию Mako Surgical, которая производила роботизированные руки, помогавшие докторам в ортопедической хирургии. Спрос на дроидов был высок, и в 2008 году компания стала публичной, заработав 51 миллион долларов.

Работая полный рабочий день на Mako, женившись и став отцом дочери, Абовитц нашёл выход своему творческому потенциалу в проекте, который он назвал Hour Blue — его собственном вымышленном мире, далёкой планете, полной фантастических существ вроде говорящих роботов и летающих китов. В 2010 году он создал новую компанию Magic Leap Studios, чтобы разработать проект серии графических новелл и франшизы художественных фильмов.

«Я был простым наёмным работником, и это было буквально в моём гараже» — говорит Абовитц — «моя мама сделала полотно с раскрашенными буквами — Magic Leap Studios». Для помощи проекту он использовал деньги, заработанные в Mako, чтобы нанять Weta Workshop, магазин спецэффектов и креативной разработки, наиболее известный по своей работе над трилогией Властелин колец, который должен был помочь воплотить образы его истории и наполнить воображаемый мир. В то же время, вдохновлённый такими научно-фантастическими романами как «Нейромансер» Уильяма Гибсона и  «Конец радуги» Вернора Винжа, Абовитц расстраивался тому, что дополненная и виртуальная реальность, о которой он читал в художественной литературе, не доступна в реальном мире, и начал думать о том как бы её воплотить в реальности.

«Это был уникальный момент… реальность и научная фантастика начали сливаться воедино» — говорит Ричард Тейлор, СЕО Weta Workshop и член руководства Magic Leap — «фантастические технологии, которые мы создавали для Hour Blue, развивались параллельно в реальных приложениях дополненной реальности, которую Рони начал исследовать».

В 2011 году Magic Leap Studios сменила фокус и стала Magic Leap Inc., а Абовитц нанимает маленькую команду, чтобы помочь ему доработать его идею о смешанной реальности. С тех пор компания работала над прототипами.

«Когда мы впервые создали пиксель в пространстве, который смогли двигать по комнате, то были так взволнованы» — говорит Абовитц — «другие люди говорили — что это? это просто точка. Но мы знали. Я знал тогда, что это будет работать».

Он также знал, что ему понадобиться гораздо больше денег. Абовитц изначально финансировал компанию с прибыли, которую получил от IPO Мако. После того, как Мако была приобретена в 2013 году производителем медицинских приборов Stryker Corp. за 1.7 миллиарда долларов, он также вложил некоторые из этих доходов в свою компанию. Абовитц не раскрывает, сколько он потратил на то, чтобы поддерживать компанию на плаву (миллионы — всё что он скажет), но он знал, что этого и близко недостаточно.

К счастью, его технология продавала сама себя. «Когда мы говорили с людьми о том, что мы делаем, они нам не верили» — говорит Абовитц — «затем они испытывали нашу технологию на себе и их мнение менялось — ого, вы действительно это сделали! Это происходило с каждым, кто вкладывал деньги. Они проходили от «это невозможно» до «мы хотим участвовать в этом».

В феврале 2014 году Magic Leap заявляла, что собрала более чем 50 миллионов долларов от частных инвесторов. Ещё через 8 месяцев компания получила от Google 542 миллиона в ходе раунда В привлечения инвестиций.

«Мы инвестировали в Magic Leap потому, что верим, что их технология — следующий большой технологический прорыв после ПК, интернета и смартфонов» — говорит Джеймс Жоакин из Obvious Ventures, венчурного фонда из Сан-Франциско, который он основал с Эваном Уильямсом из Твиттера и третьим партнёром — «у неё есть потенциал изменить несколько глобальных экономических категорий, в том числе развлечения, образование и продуктивность».

Рекордные 794 миллиона долларов, которые Magic Leap привлекла в ходе раунда С привлечения инвестиций в феврале 2016 года — средства компаний Alibaba и дополнительные инвестиции от Google и Qualcomm Ventures, плюс новые деньги от Fidelity Investments, JPMorgan, Morgan Stanley и T. Rowe Price. «Я не думаю что это следует называть безумием» — говорит Томас Талл — «у этой компании не было никаких проблем с привлечением денег инвесторов в голубые фишки, и поэтому она чрезвычайно хорошо капитализирована».

3

Звёздные войны предсказывали это 40 лет назад: RD-D2 и C-3PO взаимодействуют с голограммами благодаря партнёрству Magic Leap и Lucasfilm.

Рони Абовитц не похож на лидера техноиндустрии — если только вы не представляете его в образе Вилли Вонка. Абовитц увлечён как гениальный шоколатье Роальд Даль, когда проводит тур по новой штаб-квартире Magic Leap в Plantation, Florida, кампус, более подходящий его взглядам, чем невзрачные офисы в 15 минутах от Даниа Бич. Он указывает на «крутые» машины, восхищается инструментами и приглашает гостей взобраться по лестницам, чтобы проверить высокотехнологичные воздушные фильтры в воздуховоде. Он дружелюбный и весёлый, носит обычную одежду (как правило джинсы и свитера) и просто разговаривает. Люди столь же часто называют Рони хорошим парнем, как и отмечают его интеллект.

Он также рискует потеряться в работе. В одну из недавних пятниц Рони пропал без вести на полчаса перед запланированным началом экскурсии по новой штаб-квартире — это было проблемой, так как Абовитц является ортодоксальным евреем и планировал покинуть работу раньше, чтобы соблюдать субботу. В конце концов один из его коллег обнаружил, что Рони всё это время находился на месте, сидя в своей машине на стоянке, и будучи рассеянно погружённым в телефонный разговор.

Magic Leap начал строительство нового кампуса в 259,000 квадратных футов в октябре 2015 года и ожидает, что большинство его текущих работников переедет в него до конца текущего года. Остальные сотрудники разбросаны в девяти офисах по всему земному шару, не только в техноспотах вроде Силиконовой Долины и Остина, то также в таких отдалённых аутпостах как Веллингтон, Новая Зеландия, и Тель-Авив. Некоторые группы уже работают на новом месте, в том числе механический цех и несколько инженерных команд. Для Абовитца важно, чтобы основные команды разработчиков работали вместе, чтобы производить «буквально многие сотни итераций» прототипа своей гарнитуры. «Одна из причин, почему Magic Leap может создавать варианты своей гарнитуры так быстро — потому что у нас правильные люди в правильном месте» — говорит Абовитц.

Компания также строит производственные мощности на территории кампуса Plantation. «Это самая космическая часть Magic Leap» — говорит Абовитц в то время как ведёт группу по производственным зонам: серии длинных, автономных модульных отсеков, которые выстроились точно подводные лодки в порту. Каждая линия может при необходимости нарастить производство от тысячи единиц продукции в год до более чем миллиона.

Абовитц хочет, чтобы Magic Leap осталась во Флориде: одним из преимуществ производства здесь является возможность сохранять свои секреты. Если бы штабквартира находилась в Северной Калифорнии, то было бы почти невозможно избежать слухов. Конечно, было бы проще нанимать сотрудников, но технология Magic Leap была сильным магнитом, который притягивал людей из Долины и других технохабов. «Мы привлекаем сумасшедшее количество очень способных инженеров высокого класса и технических талантов во Флориду» — говорит Рони.

Злые роботы нападают на ваш офис в игре Dr. Grordbort компании Weta Workshop.

Злые роботы нападают на ваш офис в игре Dr. Grordbort компании Weta Workshop.

С учётом подобного роста все большие имена стараются ухватить свой кусок пирога. Google уже запустила свои руки в AR в 2013 году со своими злополучными Google Glass, очками, которые размещали виртуальный компьютерный экран перед пользователем. Проект застопорился на этапе бета-версии из-за проблем с конфиденциальностью и безопасностью, но инвестиции корпорации в Magic Leap указывают на её сохраняющийся интерес к этой сфере. «Мы понимали, благодаря нашим ранним беседам с Рони и его командой, что хотим помочь им воплотить их видение в реальность» — говорит Дон Харрисон, вице-президент корпоративных разработок Google.Конечно, Абовитц — не единственный предприниматель, который видит возможности этой сферы. Только за прошедшие 12 месяцев в областях виртуальной и дополненной реальности венчурными компаниями, согласно Digi-Capital, было инвестировано 2.3 миллиарда долларов. А международная компания Data Corp. считает, что мировой доход от рынка дополненной и виртуальной реальности вырастет с 5.2 миллиардов долларов в этом году до более чем 162 миллиардов к 2020му.

Apple также работает в сфере AR, но на данный момент непонятно, занимается ли компания разработкой собственной гарнитуры или хочет добавить эти возможности к iPhone. Стартапы Силиконовой долины, вроде Мета (которая привлекла 73 миллиона долларов) и Atheer (23 миллиона инвестиций), также работают над собственными гарнитурами дополненной реальности и, предположительно, будут естественными кандидатами на приобретение, если окажутся успешными.

Однако самым большим конкурентом Magic Leap на данный момент является Microsoft, которая анонсировала гарнитуру дополненной реальности под названием HoloLens в 2014 году. Предсерийная версия HoloLens Development Edition разослана неизвестному числу разработчиков Microsoft в марте этого года, а потребительская версия может быть выпущена приблизительно в 2017 году. «Microsoft имеет огромное преимущество в этом бизнесе благодаря своим связям» — говорит аналитик разработок компании Gartner Брайан Блау — «они глубоко в этом бизнесе и правильно позиционируют HoloLens».

Итак, у компании теперь есть производственная линия, когда же Magic Leap планирует выйти на рынок? «Скоро» — кокетливо говорит Албовитц. Он также сдержан в оценках того сколько такая гарнитура будет стоить. «Это не будет предметом роскоши» — наконец признаёт он.

Тем не менее, так как ожидается, что Microsoft выпустит потребительскую версию своей гарнитуры дополненной реальности HoloLens примерно в следующем году, то становится ясно, что устройство Magic Leap должно попасть на полки примерно в то же время, или же оно рискует потерять рынок. И, судя по предзаказам гарнитуры Мета, которая стоит около 1000 долларов, можно ожидать, что гарнитура Magic Leap будет продаваться в этой же ценовой категории.

В конце-концов Magic Leap видит наибольшее влияние своей технологии в сфере бизнес-приложений, особенно в медицинской визуализации и розничной торговле (представьте себе примерку одежды в домашних условиях). Но как и с большинством технологий, развлечения — двигатель прогресса. Magic Leap разрабатывает множество подобного контента и уже наняла несколько известных дизайнеров видеоигр, мультипликаторов, художников и писателей. Нил Стивенсон, автор Snow Crash, романа 1992 года о виртуальной реальности — главный футурист Magic Leap, работающий в сиэттлском офисе над неизвестной игрой.

Другой контент разрабатывается союзниками Абовитца, Weta Workshop, которая управляет лабораторией Magic Leap на 25 человек в Новой Зеландии. Их первый проект, пришельцы доктора Груборта, экшн-игра в сеттинге альтернативной вселенной стимпанка: игрок с помощью лучевых пушек ведет борьбу со злыми роботами, которые прорываются сквозь стены его дома и летают по комнате.

В июне Magic Leap также анонсировала стратегическое партнёрство с ILMxLAB, развлекательным подразделением Lucasfilm, и открыла совместную исследовательскую лабораторию в кампусе Lucasfilm в Сан-Франциско. «Это напоминает первые дни эры кинематографа» — говорит Вики Доббс Бек, глава ILMxLAB.

Это сотрудничество уже породило несколько демо-проектов в смешанной реальности с использованием сеттинга “Звездных Войн”, в том числе продемонстрированный анонс с дроидами C-3P0 и R2-D2 и ещё один проект в сеттинге второго фильма Звездных Войн, «Империя наносит ответный удар», в котором обыгрывается знаменитая Битва на Хоте. И на этом круг Рони Албовитца замкнулся. Человек, который стал предпринимателем потому что втайне хотел построить истребитель X-wing, теперь на самом деле осуществляет свою мечту.

Комментарии
Если вы нашли опечатку - выделите ее и нажмите Ctrl + Enter! Для связи с нами вы можете использовать info@apptractor.ru.
Advertisement
 
1 Comment

1 Comment

  1. Ravi kumar

    16.11.2016 at 12:29

    It is a great article. You will surely like this also because it is a great stuff, yeah it’s give us lots of interest and pleasure. Their opportunities are so fantastic and working style so speedy. pip camera

You must be logged in to post a comment Login

Leave a Reply

Реклама

Популярное

X
X

Спасибо!

Теперь редакторы в курсе.